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麻辣一生情:当诺奖和爱吃辣的重庆学者一齐邂逅辣椒素

发布时间:2021年10月9日 来源:中国病理生理学会

 

麻辣一生情:当诺奖和爱吃辣的重庆学者一齐邂逅辣椒素

 

 

     “湖南人不怕辣,贵州人辣不怕,四川人怕不辣”,在辣椒红遍大江南北的时候,今年的诺贝尔奖也与辣椒挂上了钩。2021年10月4日,诺贝尔生理学/医学奖颁给了美国生理学家大卫·朱利叶斯(David Julius)和亚美尼亚裔美国神经科学家阿德姆·帕塔普蒂安(Ardem Patapoutian),他们解开了大自然的秘密之一,即人类如何感受到温度和触觉。

 

 

 

 

      其中,朱利叶斯的研究发现了一种对温度敏感的辣椒素受体蛋白TRPV1,当温度达到令人疼痛的程度,这种受体就会被激活。然而,温度与辣椒又有什么关系呢?原来,人们常吃的食物红辣椒中有一种主要的活性成份叫做辣椒素,它能特异性激活瞬时受体电位通道TRPV1(也叫辣椒素受体),它们会释放出神经递质,并激活你体内的神经通路,疼痛就在这一过程中迅速产生了。因此,辣椒进入口腔内产生的“辣”,其实并不是味觉,而是一种痛觉。吃辣椒时满头大汗也是这一过程的反应,不是被“辣”的,而是被“痛”的。

 

 

 

 

 

辣椒素对心血管有保护作用

 

      TRPV1除在神经系统分布及发挥作用外,在其他组织器官是否存在及有什么作用当时并不清楚。辣椒除了是一种美味食物,在全球范围食用广泛,2004年陆军军医大学大坪医院祝之明教授团队从我国流行病学调查数据中关注到我国南方,尤其食辣地区的肥胖、高血压和冠心病的患病率明显低于北方,这是否与食辣有关?为此,他们对食辣与心血管代谢功能的关系进行了系统的研究,发现心血管代谢组织存在丰富的TRPV1, 他们深入研究发现辣椒素激活脂肪TRPV1有抑制白色脂肪合成, 促进棕色脂肪功能,从而发挥减肥作用; 辣椒素能激活血管内皮的TRPV1,增加内皮细胞钙信号,促进蛋白激酶A磷酸化,促进一氧化氮生成,改善血管功能和降低血压; 辣椒素激活血管平滑肌细胞TRPV1能抑制泡沫细胞形成,减少动脉粥样斑块的生成; 辣椒素还能激活心肌细胞TRPV1,增加能量代谢,拮抗高盐诱导的心肌肥厚, 这些工作也得到了香港中文大学黄聿教授的大力支持,系列成果为辣膳食预防心血管代谢病提供了科学依据,也揭示了TRPV1除感知温度与痛觉外,对心血管代谢调控和保护作用,拓展了对TRPV1非神经作用的认识。

 

 

 

 

      祝之明教授团队的相关工作陆续发表在Cell Metabolism、Cell Research、 Circulation Research、Hypertension、Cardiovasc Res等国际权威杂志上,他们的研究成果《瞬时受体电位通道在代谢性血管病中的作用与机制》曾获得2014年度国家自然科学二等奖。

 

 

 

辣膳食减少人群心血管代谢风险

 

      2020年AHA年会报道了由美国、意大利、伊朗及中国57万人的荟萃分析,结果显示常吃辣者心血管死亡风险减少26%, 癌症死亡风险减少23%, 全因死亡风险减少25%。2021年7月,《Nutrition&Metabolism》杂志发表了北京大学公共卫生学院李立明教授等进行的一项中国慢性病横断面研究,该研究也证实吃辣能降血压,预防高血压。研究发现:在女性中,与从不吃辛辣食物者相比,每周吃辣1~2次和大于3次者,出现高血压的风险分别降低10%和12%。女性每周吃辛辣食物的次数越多,收缩压、舒张压下降也越明显。不过对于男性,每周吃辣次数多少,高血压风险和收缩压、舒张压水平均无明显差别。在喝酒的人中,与从不吃辣者相比,每天都吃辛辣食物者出现高血压的风险仅降低2%;但在不喝酒的人中,每天吃辣者的高血压风险降低了28%。此外,他们还证实常吃辣能改善血脂,减少冠心病风险。目前辣膳食预防代谢性心血管病的作用已写入了人群防治指南,希望其成为继美国DASH和欧洲地中海膳食类型,又一有益于健康的膳食类型。

 

      今年的诺奖炒热了辣椒素受体,但它不仅仅与感知温度和痛觉有关,还与我们的心血管健康密切相关。

 

 

 

 

中国病理生理学会血管医学专业委员会供稿

2021年10月8日